tempo.com

NASA nos mostra os Andes: o antes e depois das intensas nevascas de julho

Os Andes nos surpreendem novamente. Após um alarmante déficit hídrico no centro do Chile, uma série de sistemas frontais trouxe neve ao setor andino, deixando uma bela paisagem. Mas não é apenas admirável por sua beleza: a cobertura de neve é um reservatório crítico de água para essas regiões.

Cordilheira dos Andes
Dois sistemas frontais consecutivos em julho de 2022 aliviaram o déficit de chuvas no centro do Chile e aumentaram a cobertura de neve no topo da cordilheira. Essas imagens correspondem a um dia antes (07 de julho) e um depois (16 de julho) dos eventos. Crédito: NASA.

Em meados de julho, vários eventos de precipitação deixaram uma quantidade considerável de neve na Cordilheira dos Andes, ultrapassando 90 centímetros em setores da região central do Chile como Salamanca, na região de Coquimbo. Isto permitiu um aumento da camada de neve, uma importante reserva de água para o próximo verão.

Em 16 de julho, a NASA capturou uma imagem da cobertura de neve do espaço, adquirida pelo espectrorradiômetro de imagens de resolução moderada (MODIS) no satélite Terra. Além disso, o Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) do satélite NOAA-20 obteve uma visão da mesma área em 07 de julho, pouco antes das tempestades. Ao comparar as duas imagens, uma diferença crítica pode ser observada.

Apesar da presença da La Niña e outros fatores que desfavorecem as chuvas, os eventos de 9 a 10 de julho e de 14 a 15 de julho trouxeram fortes chuvas ao longo da costa e nas montanhas (em forma de neve). A principal causa foi um anticiclone de bloqueio próximo da Península Antártica, que desviou alguns ciclones extratropicais até o centro do Chile. A fase negativa da Oscilação Antártica, por outro lado, também permitiu que a trajetória desses sistemas meteorológicos fosse desviada mais para o norte.

As primeiras tempestades deixaram centenas de pessoas presas em uma passagem na Cordilheira central, onde mais de um metro de neve se acumulou nas estradas.

A chance de escassez de água no próximo verão deve ser reduzida, uma vez que os déficits foram reduzidos em alguns lugares, comentou à NASA o pesquisador René Garreud, diretor do Centro de Clima e Resiliência [(CR)2].

Seca e ondas de calor ameaçam a Cordilheira

As condições de seca extrema nas regiões do centro-norte estão acontecendo há mais de 10 anos: nesse período, o Chile experimentou um dos invernos mais secos. A mudança nesta temporada é impressionante, mas será suficiente para aliviar o déficit de água? A verdade é que em alguns setores a situação aliviou: por exemplo, em La Serena as tempestades do último evento trouxeram 8 centímetros de chuva, o que significou um superávit de 64% para a cidade. Mas ainda não é o suficiente para considerar uma melhoria nas reservas de água.

A Cordilheira dos Andes costuma estar coberta de neve no verão. Além de proporcionar uma vista privilegiada, serve para proteger as geleiras: como a neve é altamente refletiva, impede que o gelo absorva a energia solar, aquecendo e, portanto, derretendo. Mas durante o verão deste ano, um evento crítico de onda de calor fez com que muitas geleiras nos Andes centrais perdessem sua cobertura de neve muito mais cedo do que o normal. Em vários setores, as temperaturas subiram para 40°C, o que favoreceu o rápido derretimento.

Em poucos dias de janeiro, quase 90% da neve de um grupo de geleiras a cerca de 50 quilômetros a leste de San Fernando havia desaparecido.

Como se não bastasse, estudos recentes mostraram a sensibilidade dos Andes à deposição do carbono preto (BC, na sigla em inglês) proveniente da queima de combustíveis fósseis e biomassa. O BC acelera o derretimento da camada de neve, escurecendo-a e diminuindo seu albedo (refletividade). Este e outros fatores mencionados são desfavoráveis para a maior reserva hídrica da região central do Chile. Vale a pena cuidar mais da nossa fonte de vida.