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Capturaram uma incrível espécie do fundo do oceano: o peixe dragão!

Uma equipe de biólogos marinhos de Monterey localizou e registrou um raro peixe-dragão de barbatanas altas e cor de bronze: um dos mais raros de todos os peixes-dragão, muito difícil de encontrar.

peixe dragão de barbatana alta
Uma espécie incrivelmente rara de peixe-dragão do fundo do mar, com um tom de bronze metálico cintilante, foi vista na zona crepuscular do oceano. Fonte: MBARI

Um estranho peixe do fundo do mar foi avistado na costa norte da Califórnia, despertando imediatamente a curiosidade no mundo científico, especificamente entre os biólogos marinhos do Instituto de Pesquisa do Aquário da Baía de Monterey (MBARI), que imediatamente começou a rastrear a espécie indescritível há muitos anos. Seu nome científico é Pathophilus flemingi, também conhecido como peixe-dragão de barbatanas altas.

Raro: O peixe-dragão de barbatanas altas foi visto apenas quatro vezes em trinta anos.

“Em mais de três décadas de pesquisa em alto mar e mais de 27.600 horas de vídeo, só vimos essa espécie em particular quatro vezes”, comentam os pesquisadores.

O grupo pôde perceber que este peixe em forma de projétil tem uma coloração bronze diferente de outras espécies de profundidade. "Eles são animais incríveis, e parte do apelo é esse esquema de cores", disse Bruce Robison, um dos pesquisadores do MBARI.

Quem é o peixe dragão?

É um predador que percorre as profundezas do oceano, na zona crepuscular, que pode medir até 16,5 cm de comprimento e possui um raio de barbatanas alongado e fino. Os cientistas supõem que os filamentos semelhantes a asas podem detectar vibrações e alertá-los sobre a aproximação de predadores e presas.

A zona crepuscular é a faixa oceânica que tem aproximadamente entre 200 e 1.000 metros de profundidade.

Segundo o MBARI, os peixes-dragão utilizam uma técnica que consiste em parar e esperar imóvel nas águas centrais, à espera de crustáceos e peixes desavisados ao se alimentar, para capturá-los.

Ser efetivamente invisível significa que o peixe-dragão pode passar despercebido por sua infeliz presa e engoli-lo inteiro. Quando confrontado, o peixe abre suas mandíbulas, expondo um conjunto de dentes afiados.

Por outro lado, a cor bronze pode ser uma forma de camuflagem, pois absorveria a luz azul que chega às profundezas do oceano. Como resultado, os peixes se fundem com o ambiente escuro, camuflando-se e tornando-se quase invisíveis.

A espécie inteligente tem outro truque incrível para atrair presas: um pequeno emissor de luz ou filamento que se estende de seu queixo. “Ele usa essa isca para atrair presas que veem o ponto de luz brilhante e são atraídas porque pensam que é algo pequeno o suficiente para comer”, disse Robison.

Quando os pesquisadores descobriram esse peixe estavam a bordo de uma expedição realizando vários experimentos e observações. Apesar de sua agenda lotada, eles estão sempre preparados para responder ao inesperado, pois nunca sabem o que podem descobrir.

"Nós somos exploradores. Se você quer ver algo interessante, muitas vezes você tem que fazer um desvio para conferir, e a descoberta desse peixe-dragão de barbatanas altas é apenas um dos muitos exemplos de curiosidade oceânica que vale a pena. Muitas vezes o verdadeiro negócio. A alegria dessas viagens vem de coisas que não estão previstas", conclui Robison.