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A história do incidente que poderia desencadear um apocalipse nuclear

Em setembro de 1983, a Terra estava a um passo de um apocalipse nuclear devido a um erro incrível dos sistemas de defesa soviéticos. O reflexo do Sol em algumas nuvens de alta altitude foi interpretado pelos sistemas de alerta como mísseis nucleares dos EUA. Aqui está a história louca e perturbadora do "Incidente do Equinócio de Outono" e a decisão de Stanislav Petrov.

apocalipse nuclear
Poucos dias após o equinócio de outono de 1983, uma grande catástrofe nuclear estava prestes a acontecer.

Na noite de 25 para 26 de setembro de 1983, quase quarenta anos atrás, a Terra estava a um passo de um apocalipse nuclear devido a um erro incrível nos sistemas de alerta soviéticos. Foi logo após o equinócio de outono daquele ano, que foi marcado por grande tensão entre os Estados Unidos (EUA) e a União Soviética (URSS). Pouco depois da meia-noite de 26 de setembro, na sala de controle do Centro de Alerta Antecipado Antinuclear soviético, os alarmes soaram subitamente.

O cenário tão temido por ambas as potências por décadas apareceu nas telas, algo que ninguém queria que se tornasse realidade. De acordo com o sistema de alerta, os Estados Unidos haviam lançado um ataque nuclear, com mísseis guiados que cairiam rapidamente em território soviético.

Inicialmente, o sistema de defesa russo detectou a presença de um míssil, depois dois e finalmente cinco. Os mísseis balísticos, lançados de solo americano, levariam apenas 20 minutos para chegar à União Soviética, quando milhões de pessoas morreriam sob um ataque nuclear muito pior do que o sofrido pelas cidades japonesas de Hiroshima e Nagasaki.

Na noite de 26 de setembro de 1983 estávamos a um passo do fim do mundo

Naquela noite dramática, o tenente-coronel do Exército Vermelho Stanislav Petrov estava no comando do centro de alerta soviético. Diante desse cenário, sua missão era alertar as mais altas hierarquias militares soviéticas sobre o ataque iminente. Após avisá-los, em questão de minutos, o contra-ataque começaria a partir da URSS, com mísseis nucleares direcionados para o território dos EUA, ou para a Europa.

Havia algo errado

No entanto, para o tenente-coronel Petrov, algo não fazia sentido. Ele não estava convencido do número de mísseis disparados pelos EUA. "Quando você começa uma guerra", disse Petrov mais tarde, falando daquela noite terrível, "você não faz isso com apenas cinco mísseis. Você causa pouco dano com apenas cinco mísseis." Como é possível, ele se perguntou quando o alarme soou, que se os Estados Unidos decidiram lançar o grande ataque nuclear contra a União Soviética, eles o fizeram com tão poucas ogivas nucleares?

Foi o brilho do sol refletido nas nuvens que causou um erro nos sistemas de alerta soviéticos.

O tenente-coronel não estava convencido, embora não pudesse ter certeza de que estava certo. Uma vez tomada a decisão de não ativar o alarme, restava apenas uma coisa a fazer: esperar para ver se os mísseis atingiram o solo russo. Petrov mais tarde falou de um insight que teve naqueles minutos críticos. Uma intuição que provavelmente salvou o planeta e toda a humanidade.

A intuição de Stanislav Petrov salvou o planeta do apocalipse

A cautela de Petrov diante de uma situação de alerta nuclear provavelmente salvou o planeta de um apocalipse nuclear sem precedentes. Se a URSS tivesse ativado os mísseis de resposta, que neste caso seriam reais, os Estados Unidos teriam respondido minutos depois e milhares de ogivas nucleares teriam explodido, provavelmente destruindo o planeta e a maioria das formas de vida.

Depois de um tempo de tensão e suores frios, quando o impacto das armas nucleares no solo devia estar muito próximo, as sirenes pararam de soar e todos os vestígios dos mísseis que se aproximavam desapareceram das telas. Tinha sido um alarme falso de radar. Petrov, com seu sangue frio, salvou o mundo da catástrofe.

Qual foi a origem desse alarme falso?

Naquela dramática noite de 26 de setembro de 1983, coincidiu uma série de fatores relacionados à posição particular da Terra em sua órbita ao redor do Sol naquela época do ano. É por isso que o incidente é lembrado como o "Incidente do Equinócio de Outono". O sistema de alerta antinuclear soviético foi enganado pelo reflexo do Sol nas nuvens que estavam em alta altitude. Uma reflexão favorecida justamente pelo alinhamento da Terra e do Sol.

Os sistemas de alerta precoce soviéticos eram baseados em uma série de satélites que, como olhos, escaneavam do espaço a área do planeta de onde os mísseis dos EUA chegariam no caso de um ataque. Esses satélites, para manter um ponto fixo de observação, moviam-se ao longo de uma órbita particular chamada Molnyia.

Um alinhamento astronômico e o reflexo em nuvens localizadas em grandes altitudes estavam prestes a causar o fim da humanidade.

Os satélites soviéticos, o Sol e a Terra, alinharam-se naquele dia (logo após o equinócio de outono, quando os raios do sol atingem nosso planeta perpendicularmente), de modo que as condições perfeitas para o acidente foram criadas. Os raios do sol refletidos nas nuvens de alta altitude bem na área de onde os mísseis dos EUA deveriam vir, foram interpretados pelo radar como mísseis se aproximando, e a partir daí o alarme disparou.

Outro incidente em 1960, desta vez devido a uma lua cheia

O incidente do equinócio de outono de 1983 não foi o único erro nos sistemas de alerta antinucleares, nem foi o primeiro causado por coincidências astronômicas. Também aconteceu em 5 de outubro de 1960 nos Estados Unidos, quando um episódio de lua cheia na Noruega causou um alarme falso que alertava para a chegada de milhares de mísseis soviéticos em solo americano. Também nessa ocasião, felizmente, o falso ataque não foi respondido.