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Mudanças climáticas podem aumentar a intensidade de ciclones tropicais

O poder destrutivo dos ciclones tropicais por meio de inundações é amplificado pela elevação do nível do mar, que muito provavelmente tem uma contribuição substancial em escala global da mudança climática antropogênica.

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A intensificação de ciclones tropicais pode levar a um maior número de mortes e maior impacto econômico devido a devastação de cidades.

De acordo com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA), os ciclones tropicais (CTs) estão intensificando seu poder destrutivo por meio de inundações generalizadas. Além disso, as taxas de precipitação de CTs devem aumentar devido ao aumento da umidade atmosférica associada ao aquecimento global antropogênico.

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A proporção de CTs severos (categoria 4 e 5) aumentou, possivelmente devido à mudança climática antropogênica. Projeta-se que essa proporção de TCs intensos aumente ainda mais, trazendo uma proporção maior de tempestades com velocidades de vento mais prejudiciais, ondas de tempestade mais altas e taxas de chuva mais extremas. A maioria dos estudos de modelos climáticos projeta uma redução correspondente na proporção de ciclones de baixa intensidade, de modo que o número total de CTs a cada ano deve diminuir ou permanecer aproximadamente o mesmo.

Mudanças adicionais, como a migração em direção aos polos da latitude de intensidade máxima, taxas crescentes de intensificação rápida e uma desaceleração do movimento de avanço de CTs foram observadas em alguns lugares, e esses podem ser sinais de mudança climática emergindo da variabilidade natural.

As observações indicam que a latitude de intensidade máxima da atividade de TC migrou para os polos, particularmente na bacia do Pacífico noroeste.

Embora existam desafios em atribuir essas mudanças observadas no passado ao forçamento antropogênico, os modelos projetam que, com o aquecimento global, algumas regiões experimentarão aumentos na intensificação rápida, desacelerando o movimento de avanço de CTs ou uma migração em direção ao polo da latitude de intensidade máxima, nas próximas décadas.

Desde 2013, os modelos têm sido capazes de replicar observações com maior habilidade, utilizando modelos de circulação geral atmosférico-oceânica de alta resolução e técnicas aprimoradas de redução de escala. Isso aumentou a confiança no sinal e na magnitude das mudanças futuras projetadas em algumas métricas de TC. Modelos de última geração e registros de observação de satélites multi-decadais sugerem que, em alguns casos, o sinal de influência humana sobre CTs pode estar começando a emergir da variabilidade natural.

A intensidade dos CTs aumentou globalmente nas últimas décadas, com a proporção de ocorrência de ciclones de categoria 3-5 crescendo em cerca de 5% por década desde 1979, de acordo com estimativas de intensidade baseadas em satélite.

Informações científicas confiáveis sobre possíveis mudanças futuras na atividade dos ciclones tropicais ajudarão a informar a tomada de decisões de mitigação das mudanças climáticas, bem como os esforços de adaptação às mudanças climáticas em regiões sujeitas a furacões.