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Cultivaram plantas com poeira do solo da Lua: qual o resultado?

Os pesquisadores se voltaram para 12 gramas dos 382 quilos de regolito trazidos das missões Apollo. Lá eles plantaram vários exemplares de Arabidopsis thaliana e obtiveram resultados muito relevantes. Nós te contamos!

Plantas de solo lunar Regolito lunar
Plantas cultivadas na poeira da superfície lunar, conhecidas como regolito. Fotografia: UF/IFAS/Tyler Jones

A questão de saber se as plantas podem ser cultivadas na superfície da Lua há muito tempo mantém os humanos curiosos. Agora, pela primeira vez e após um trabalho de pesquisa sem precedentes, estamos em condições de dar respostas precisas.

O experimento não foi realizado na superfície do nosso satélite, mas foram usados uma pequena quantidade de 12 gramas de poeira que cobre a superfície lunar (conhecida como regolito), de um total de 382 quilos que foram trazidos pelos astronautas durante as missões Apollo entre 1969 e 1972.

De fato, comprovaram que sim, as plantas germinam e crescem, mas o fazem em condições piores em comparação com o que acontece em nosso planeta Terra.

O grupo de pesquisadores da Universidade da Flórida plantou vários exemplares de Arabidopsis thaliana, uma pequena planta com flores brancas. Esta foi a primeira planta cujo genoma foi sequenciado publicado na revista científica Communications Biology.

Anna-Lisa Paul, professora de Ciências Agrícolas e Alimentares da Universidade da Flórida e primeira autora do estudo, indicou que eles ficaram surpresos, mas os ajudou a descobrir que "os solos lunares não interferem nos hormônios e sinais que intervêm na germinação das plantas".

Plantas em solo lunar crescem mais lentamente e com mais sinais de estresse

No sexto dia, após a poda das plantas para concentrar o estudo em uma única haste, verificaram que as podas apresentavam raízes atrofiadas, mais gordas, retorcidas e mais curtas do que os exemplares plantados em terra, as plantas controle. E isso apesar de serem irrigadas com água com os mesmos nutrientes.

As plantas em solo lunar cresciam mais lentamente, demoravam mais para desenvolver folhas expandidas e tinham raízes mais atrofiadas do que aquelas cultivadas em cinzas vulcânicas.

Além disso, eles plantaram sementes de A. thaliana no JSC-1A, um conglomerado usado pela ciência espacial que imita a composição e morfologia do regolito lunar, formado por materiais vulcânicos e de ambientes extremos da Terra.

O desenvolvimento da parte aérea das plantas a partir do oitavo dia foi mais lento e irregular, com menos folhas e menores, e manchas avermelhadas. Todos esses sintomas indicavam que estavam sofrendo um estresse.

apolo homem lua
Uma das últimas caminhadas de um humano na Lua, neste caso o astronauta Harrison H. Schmitt, da missão 'Apollo 17'. Foto: NASA/GENE CERNAN

As descobertas indicam que, embora o solo lunar possa ser usado para o cultivo de plantas, ele não fornece suporte ao crescimento de plantas, assim como as cinzas vulcânicas, principalmente se tiver sido mais exposta à superfície da Lua e ao efeito da radiação solar.

Os pesquisadores especulam que os raios cósmicos e os danos do vento solar no solo lunar, bem como a presença de pequenas partículas de ferro no solo, podem induzir respostas de estresse nas plantas e afetar seu desenvolvimento.

Segundo os pesquisadores, os resultados do experimento mostram que as plantas terrestres são capazes de crescer no regolito lunar como principal matriz de suporte. “Assim, solos derivados de regolito lunar podem ser usados para produção de plantas e experimentos na Lua”, escrevem eles. “No entanto, esses dados também demonstraram que o regolito lunar não era um substrato de crescimento benigno”, acrescentam. "As plantas podem falhar em se estabelecer completamente no regolito lunar, resultando em uma variedade de estágios de crescimento e sucesso."