Quer conhecer a Lua ou Marte? A ilha Lanzarote pode ser uma opção!

Você já viajou para a Lua? Se você for a Lanzarote, pode estar muito perto de pisar nela. Seu solo vulcânico e clima a tornam um local especial para testes de missão espacial. Aqui falamos um pouco mais sobre esta ilha que nos aproxima do espaço.

Natacha Payà Natacha Payà Tiago Robles 13 Jan. 2020 - 19:18 UTC
Lanzarote, ilhas canárias
Parque Nacional Timanfaya, Lanzarote. Terreno vulcânico e vegetação escassa.

As Ilhas Canárias estão a apenas 100 quilômetros do oeste de Marrocos. Lanzarote é uma das ilhas mais próximas do continente africano e também uma das terras mais secas e áridas da Espanha. Uma paisagem acidentada que forçou a NASA a estudá-la mais de perto.

A ilha vulcânica que nos aproxima de Marte

A paisagem de Lanzarote é o resultado de uma longa atividade vulcânica por vários séculos. Em 1730, iniciou-se um período de erupções que durou aproximadamente 6 anos. Cada processo vulcânico modificava a paisagem com novos fluxos de lava.

O Parque Natural dos Vulcões é o melhor exemplo, um terreno estranho de origem vulcânica, com curiosas formações decorrentes da solidificação da lava. A vegetação nessa área é quase nula; portanto, o parque foi usado várias vezes para treinar astronautas e engenheiros que desejam aprender novas técnicas no campo da geologia e geobiologia.

A paisagem de Lanzarote não é apenas o resultado de erupções vulcânicas. É uma paisagem única, também moldada pelo clima desértico e pelas baixas chuvas. É uma ilha peculiar, seu terreno é bastante plano, portanto o Efeito Foehn não é tão eficaz quanto nas ilhas vizinhas. Os ventos alísios e os ventos úmidos passam sobre a ilha. Por outro lado, nos sistemas montanhosos de outros lugares próximos, prendem a umidade produzindo precipitação de um lado e sombra de chuva do outro.

Lanzarote
Vista de satélite de Lanzarote de 2 de outubro de 2019.

Lanzarote, um campo para estudar

A ilha deve sua vegetação principalmente à atividade humana, pois o clima seco e o solo rochoso dificultam bastante. Desde as erupções do século XVIII, o terreno de Lanzarote não era muito fértil novamente, exceto em áreas onde o solo vulcânico já havia se enraizado. As pessoas se adaptaram gradualmente, plantando as lavouras cavando sulcos e cercando-as com semicírculos de rochas de lava empilhadas.

Lanzarote se tornou repetidamente um campo de testes para missões espaciais. Astronautas, cientistas, engenheiros e especialistas em outros campos escolheram a paisagem árida da ilha para aprender um pouco mais sobre Marte ou a Lua. A geografia da ilha é uma boa réplica de ambos, um lugar perfeito para estudar a interação entre processos vulcânicos e água. Sua enorme extensão de terras virgens e sem comunicação é ideal para colocar em prática protocolos de exploração para futuras missões à Lua.

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