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Novas fotos de Marte exploram o maior desfiladeiro do Sistema Solar!

Novas imagens de Marte exploram as profundezas do Vale do Vale Marineris do Planeta Vermelho, ou o maior sistema desse tipo no Sistema Solar. Saiba mais aqui!

Valles Marineris; Marte
Acredita-se que Valles Marineris tenha se formado a partir de placas tectônicas à deriva.

As imagens do Agência Espacial Europeia (ESA), que foram capturados com câmera estéreo de alta resolução (HRSC), da nave Mars Express, obtêm detalhes incríveis apenas do desfiladeiro.

Ao contrário do Grand Canyon, que foi esculpido pelo rio Colorado, acredita-se que Valles Marineris tenha se formado a partir de placas tectônicas à deriva. Esse movimento violento na superfície marciana criou um recorte semelhante a um cânion, como pode ser visto nas novas imagens.

"À medida que as placas tectônicas se afastavam, elas parecem ter causado a formação de triângulos de rochas irregulares que se assemelham a uma fileira de dentes de tubarão. Com o tempo, essas formações rochosas entraram em colapso e sofreram erosão", escreveram os pesquisadores. ESA em comunicado que acompanha como novas imagens.

Valles Marineris

Uma nave espacial da ESA Mars Express, que orbita o Planeta Vermelho desde 2003, aproximou-se de dois vales que fazem parte do oeste de Valles Marineris: Lus Chasma e Tithonium Chasma. As imagens não apenas capturam detalhes incríveis da superfície, mas também destacam o tamanho impressionante dos desfiladeiros.

O Valles Marineris estende-se por 4 mil km de comprimento, 200 km de largura, e 7 km de profundidade - quase dez vezes mais longo, 20 vezes mais largo e cinco vezes mais profundo do que o Grand Canyon, de acordo com a declaração da ESA.

O lus Chasma na parte sul do canyon tem 840 km de comprimento, enquanto o Tithonium Chasma na parte norte tem 805 km de comprimento. Para comparação, o Grand Canyon tem 446 km de comprimento e pouco mais de 1,6 km no seu ponto mais profundo. Na Terra, Valles Marineris abrangeria a distância desde a ponta norte da Noruega até à ponta sul da Sicília, de acordo com a declaração.

A visão da ESA sobre os dois abismos capta as diversas características da superfície de Marte, desde dunas de areia escura criadas pela atividade vulcânica próxima, picos de montanha que foram corroídos pelo vento, pequenas saliências que podem ter-se formado a partir da evaporação da água que uma vez preencheram esta depressão profunda, e provas de um recente deslizamento de terra causado pelo colapso do muro deste desfiladeiro.

Novas descobertas sobre Valles Marineris mostram uma série de semelhanças entre este cânion marciano e o Grand Canyon esculpido pelo rio Colorado.

Várias naves espaciais que estudam Valles Marineris encontrarão evidências sugerindo que a água líquida pode ser preenchida ou drenada. Uma missão da Mars Express detectou sinais de minerais de sulfato contendo água na área de Ius Chasma e Tithonium Chasma, enquanto o Trace Gas Orbiter (TGO) da ESA, parte da missão ExoMars, detectou água na forma de gelo na superfície do Candor Chaos, localizado perto do centro do enorme sistema de desfiladeiros.