As novas rotas dos furacões

Nos últimos anos, é mais comum ver tempestades tropicais e furacões atravessando a parte oriental do Atlântico Norte, longe do ambiente tropical, onde geralmente se originam e evoluem. A possível relação dessa circunstância com a mudança climática está sendo investigada.

Jose Miguel Viñas Jose Miguel Viñas Tiago Robles 07 Nov. 2019 - 16:58 UTC
Imagem visível do furacão Pablo tirada pelo sensor MODIS do satélite Aqua da NASA em 27 de outubro de 2019, quando o sistema evoluiu como um furacão de categoria 1, a apenas 700 quilômetros a oeste da Galiza. Crédito: NASA.

Historicamente, os furacões que atravessavam as proximidades do arquipélago dos Açores ou se aproximavam ainda mais do continente europeu eram uma raridade, com muito poucas referências a eles na literatura meteorológica. Nos últimos anos, essa condição parece estar mudando; um fato que é reforçado a cada temporada de furacões que passa. A presença e formação de ciclones tropicais na parte oriental da bacia do Atlântico Norte nos convida a pensar que a mudança climática pode estar por trás desse fato singular, embora ainda não tenhamos conhecimento científico para entender completamente essa conexão.

Cada nova tempestade tropical ou furacão que se forma e/ou evolui através das águas atlânticas para longe da faixa tropical - como aconteceu dias atrás com o furacão Pablo - se torna um novo estudo de caso, que fornece dados valiosos para se encaixar nas evidências atuais do cenário climático, de que rotas de furacões diferentes do habitual são cada vez mais frequentes.

A trajetória típica forma uma espécie de parábola, na qual o ciclone tropical começa a se desenvolver dentro de uma onda tropical, que evolui nas proximidades do arquipélago português de Cabo Verde, não muito longe do continente africano, para se mover para o oeste, na direção do Caribe (onde temos águas muito quentes) e, uma vez lá, começa a ser conhecido como "recurva" - termo que o padre Benito Viñes, ex-diretor do Observatório do Colégio de Belém, em Havana, e um dos pioneiros no estudo dos furacões, começou a ser difundido no final do século XIX.

Trajetória de todos os furacões e tempestades tropicais que se formaram na parte oriental do Pacífico de 1949 a 2017 e no Atlântico Norte entre 1851 e 2017. Nesta última área, podemos ver como alguns caminhos percorrem a parte oriental da bacia, o que parece estar aumentando no que temos sido do século. Crédito: NWS (Serviço Nacional de Meteorologia).

O padrão descrito acima se ajusta, em maior ou menor grau, ao comportamento de muitos dos furacões no Atlântico, embora algumas trajetórias anômalas não sejam desconsideradas, devido aos diferentes fatores e circunstâncias envolvidos na evolução que um ciclone tropical está adotando. Recentemente, era muito raro um furacão atravessar o Atlântico e seguir em direção à Europa, mas há alguns anos isso começou a mudar. No final da temporada de furacões de 2005, Vince e Delta quebraram as regras. O fato de ambos emergirem com apenas um mês de diferença, colocou sobre a mesa a possível conexão com as mudanças climáticas.

Desde então, vários furacões evoluíram pela parte oriental da bacia, a oeste da Península Ibérica. Em 2017, tivemos Ophelia, em 2018 Leslie - que estava prestes a tocar a costa portuguesa como um furacão - e nesta temporada tivemos Lorenzo e recentemente Pablo. Até a formação deste último ganhar peso, a teoria de que essas novas rotas se devem ao fato de que é cada vez mais comum a existência de águas quentes na superfície no Atlântico fora do ambiente tropical. Por isso, estamos vendo tempestades e furacões tropicais mais frequentes nos Açores.

Posições em que os diferentes sistemas tropicais se formaram no Atlântico Norte, de 1950 até o presente, atingiram a categoria furacão pela primeira vez. A posição de Paulo - a mais distante ao leste e quase ao norte de todas - dá uma idéia de sua raridade. Gráfico criado por @nat_ahoy. Crédito: www.severe-weather.eu/.

Ao contrário do resto dos furacões que citamos e dos outros que estão documentados e que sabemos que ocorreram na parte central e oriental do Atlântico Norte, a gênese de Pablo não ocorreu no ambiente tropical ou subtropical, mas em latitudes médias, em uma região onde a temperatura da água da superfície do mar (SST) estava em torno de 20 ºC.

Durante as horas que permaneceram como um furacão, em 27 de Outubro de 2019, e na rota em que viajou, estava em uma zona oceânica com uma anomalia de SST levemente positiva, mas com valores longes de 26 e 27°C, que geralmente possuem as águas onde os ciclones tropicais ocorrem. Essa circunstância nos obriga a pensar que, nesse caso, os fatores dinâmicos (pouco cisalhamento) pesam mais que os termodinâmicosdeterminar como as mudanças climáticas estão afetando sua dinâmica. As novas rotas de furacões no Atlântico abrem um emocionante campo de estudo, cujo objetivo final é determinar como as mudanças climáticas estão afetando sua dinâmica.

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