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O seu smartphone pode ajudar nos estudos sobre ciclones

Um projeto de investigação de origem pública permitirá aos utilizadores de smartphones 'emprestar' os seus dados a cientistas na esperança de melhorar a sua compreensão do risco representado pelos ciclones tropicais e furacões.

Utilizadores de smartphones para construir a maior base de dados pública mundial de ciclones simulados
Um novo projeto de pesquisa de origem pública em que os utilizadores de smartphones 'emprestam' os seus dados aos cientistas poderia ajudar a melhorar a nossa compreensão dos ciclones tropicais e furacões.

Os utilizadores de smartphones poderão 'emprestar' aos cientistas algum do seu poder de dados e acelerar a pesquisa climática sobre eventos meteorológicos extremos através da construção da maior base de dados pública do mundo de ciclones tropicais simulados.

Uma equipa do Imperial College London, liderada pelo físico e cientista climático Professor Ralf Toumi, está conduzindo um projeto de pesquisa de vários anos, que utiliza os smartphones dos utilizadores quotidianos para simular milhões de ciclones a nível mundial.

Os ciclones tropicais são raros, mas estão entre os mais mortais e os mais danosos riscos naturais. As estimativas sugerem que há apenas cerca de seis eventos muito danosos anualmente. A maioria dos países só tem observações em cerca dos últimos 40 anos e esta falta de dados torna difícil calcular o risco que tais eventos meteorológicos representam de fato.

Acelerar a investigação sobre ciclones

O projeto Imperial College Storm Model (IRIS) visa fazer avançar a nossa compreensão dos ciclones tropicais e ajudar as comunidades a prepararem-se, construir resiliência a tais tempestades, e reduzir os danos que elas causam.

"Este tipo de dados detalhados não é público de momento", explica Toumi. "Mas as pessoas só se podem preparar para uma catástrofe se tiverem alguma ideia da probabilidade de ela acontecer, e de quão arriscado se tornará no futuro". As pessoas, as cidades e os países precisam todos dessa informação".

Os utilizadores de smartphones podem descarregar a aplicação DreamLab da Vodafone Foundation, um 'supercomputador virtual' para ajudar os cientistas a modelar o impacto das mudanças climáticas nos ciclones e condições meteorológicas extremas.

Os cientistas criarão artificialmente milhões de ciclones tropicais sintéticos com base em novos algoritmos físicos que geram a localização, o rasto e a velocidade do vento de uma forma fisicamente informada para ajudar a prever a probabilidade de uma tempestade danosa. Isto também ajudará o público a compreender o risco de ciclones nas comunidades, e como as mudanças climáticas estão piorando o seu efeito em todo o mundo.

Utilizadores de smartphones para construir a maior base de dados pública mundial de ciclones simulados
Os ciclones são raros mas estão entre os mais perigosos eventos climáticos extremos.

"As alterações climáticas e as condições meteorológicas extremas são um dos maiores desafios que enfrentamos", diz Andrew Dunnett, Diretor da Vodafone Foundation. "Ao emprestar o seu poder para criar esta base de dados pública maciça, os utilizadores de smartphones em todo o mundo podem desempenhar um papel fundamental para ajudar os cientistas climáticos a acelerar a sua tão necessária investigação".

"Um computador de desktop funcionando 24 horas por dia levaria décadas a processar os dados, mas uma rede de 100.000 smartphones poderia fazer o trabalho em apenas alguns meses", explica Toumi, que é Co-Diretor do Grantham Institute - Climate Change and the Environment.

"Através da simulação de eventos meteorológicos extremos para compreender os seus efeitos nas comunidades, podemos ajudar as pessoas a prepararem-se melhor e a adaptarem-se a alguns dos piores efeitos das mudanças climáticas".