O lugar mais chuvoso da Terra

O título de lugar mais chuvoso do mundo vai para Mawsynram, no estado de Meghalaya, na Índia. Recebe uma média surpreendente de 11.971 mm de chuva por ano. Para um breve comparação, a média anual de chuva na Amazônia é de 2.300 mm.

Davi Moura Davi Moura 24 Ago. 2019 - 12:39 UTC
A entrada para a Vila Mawsynram. Como a maioria das aldeias da região de Meghalaya, no nordeste da Índia, o povo daqui é Khasi, uma minoria indígena que conta com cerca de 1,2 milhão de pessoas na Índia. Fonte: The Atlantic/Amos Chapple.

O atual detentor do recorde de lugar mais chuvoso do mundo, reconhecido pelo Guinness Book of World Records, é o agrupamento de aldeões conhecido como Mawsynram, na Índia. A razão de suas chuvas torrenciais é sua proximidade com a Baía de Bengala e sua altitude de 1400 m nas colinas de Garo, ao sul do Himalaia. As monções do sudoeste fazem com que ventos úmidos se acumulem contra as montanhas, criando enormes quantidades de chuva na aldeia. Dezembro e janeiro são os meses mais secos em Mawsynram quando a precipitação pode chegar a cerca de 60 milímetros.

Não é novidade que a área é esmagadoramente exuberante e verde, rica em cachoeiras e cavernas fascinantes esculpidas no calcário pela água que cai. A aproximadamente 16 km ao leste fica a cidade de Cherrapunji. É conhecido localmente por seu nome tradicional Sohra e é o segundo lugar mais úmido da Terra.

Mawsynram e Cherrapunji se encontram no estado de Meghalaya, que se traduz como a morada das nuvens. As pessoas que vivem aqui viajam sob escudos de guarda-chuva chamados “knups”, tecidos de juncos. Esta espécie de guarda-chuva, que mais parece uma concha, protege praticamente todo o corpo dos camponeses dos aguaceiros persistentes para que eles possam continuar seus negócios diários, muitos dos quais estão consertando danos causados pelas chuvas a estradas e edifícios ou negociando por comida.

Três trabalhadores entram em Mawsynram sob os tradicionais guarda-chuvas Khasi conhecidos como knups. Fonte: The Atlantic/Amos Chapple.

A agricultura na área é impossibilitada pela chuva forte. Além disso, outro problema significativo é a manutenção de pontes através da floresta tropical circundante, onde os materiais tradicionais de construção logo apodrecem. A solução encontrada é engenhosa. Os aldeões amarram as raízes das próprias árvores em estruturas que possam resistir às condições úmidas.

Seringueiras indianas (Ficus elastica) têm raízes secundárias fortes e flexíveis que crescem a partir dos troncos das árvores. Os moradores locais moldam o crescimento destas raízes, encorajando-as a crescer através de córregos e rios usando túneis de árvore de noz de bétele escavados como guias. Demora cerca de uma década para desenvolver uma ponte viva, mas eles podem durar centenas de anos, os mais antigos conhecidos na área são considerados mais de 500 anos de idade.

Em uma cena realizada todas as manhãs durante a semana, os alunos da Escola RCLP na aldeia de Nongsohphan, em Meghalaya, na Índia, atravessam uma ponte que cresce a partir das raízes de uma seringueira. Fonte: The Atlantic/Amos Chapple.

Outros locais úmidos do mundo em relação à quantidade de chuva que recebem são San Antonio de Ureca, na Ilha de Bioko na Guiné Equatorial, que recebe 10.450 milímetros de chuva por ano; Debundscha, Camarões, África (10 299 milímetros); Big Bog, Maui, Hawaii (10 272 mm); Mt. Waialeale Kauai, Havaí (9.763 milímetros); Kukui, Maui, Hawaii (9 293 mm); e Emei Shan, província de Sichuan, China (8.169 milímetros).

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