Estudo mostra que a mudança climática é prejudicial às abelhas

As abelhas selvagens são mais afetadas pelas mudanças climáticas do que por perturbações em seus habitats, de acordo com uma equipe de pesquisadores da Penn State. Os resultados sugerem que abordar apenas as questões de uso da terra não será suficiente para proteger esses importantes polinizadores.

abelhas
As temperaturas mais altas ligadas às mudanças climáticas, especialmente extremos como ondas de calor, estão contribuindo para o declínio das abelhas.

Um estudo realizado no Nordeste dos Estados Unidos mostrou que as tendências passadas e as previsões futuras apresentam um clima em mudança com invernos mais quentes, precipitação mais intensa no inverno e na primavera e temporadas de cultivo mais longas com temperaturas máximas mais altas. Em quase todas as análises, essas condições foram associadas com menor abundância de abelhas selvagens, sugerindo que as mudanças climáticas representam uma ameaça significativa para as comunidades de abelhas.

O estudo descobriu que o fator mais crítico que influencia a abundância das abelhas selvagens e a diversidade de espécies era o clima, especialmente a temperatura e a precipitação

De acordo com Melanie Kammerer, estudante de graduação em entomologia, Penn State, poucos estudos consideraram os efeitos do clima e do uso da terra para as abelhas selvagens. As abelhas estão sofrendo com perda de habitat e com as mudanças climáticas simultaneamente. Ao observar os dois fatores no mesmo estudo, os autores puderam comparar a importância relativa desses dois estressores.

Para conduzir o estudo, os pesquisadores analisaram um conjunto de dados de 14 anos do Levantamento Geológico dos Estados Unidos de ocorrências de abelhas selvagens em mais de 1.000 locais em Maryland, Delaware e Washington, examinando especificamente como diferentes espécies de abelhas e comunidades respondem ao uso da terra e fatores climáticos.

Esperamos que nosso estudo, e outros semelhantes, ajudem a encorajar a coleta e integração desses conjuntos de dados para pesquisas futuras.

Usando mapas de cobertura da terra e modelos espaciais, a equipe descreveu a paisagem ao redor de cada um dos locais de amostragem, incluindo o tamanho do habitat e os recursos florais e de nidificação disponíveis. Finalmente, os pesquisadores compilaram um grande conjunto de variáveis climáticas e usaram modelos de aprendizado para identificar as variáveis mais importantes e quantificar seus efeitos sobre as abelhas selvagens.

Descobrimos que os padrões de temperatura e precipitação são motores muito importantes das comunidades de abelhas selvagens em nosso estudo, mais importantes do que a quantidade de habitat adequado ou recursos florais e de nidificação na paisagem

Curiosamente, acrescentou Grozinger, uma das autoras do trabalho, diferentes espécies de abelhas foram as mais afetadas por diferentes condições climáticas. Por exemplo, de acordo com a equipe de pesquisa do estudo, as áreas com mais chuvas tiveram menos abelhas na primavera. A chuva limita a capacidade das abelhas da primavera de coletar alimentos para suas crias. Da mesma forma, um verão muito quente, que pode reduzir as plantas com flores, foi associado a menos abelhas no verão no ano seguinte. Além disso, os invernos quentes levaram à redução do número de algumas espécies de abelhas.

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Kammerer observou que essas mudanças climáticas provavelmente irão piorar nos próximos anos. No futuro, prevê-se que os invernos quentes e os verões longos e quentes ocorram com mais frequência, o que pode ser um sério desafio para as populações de abelhas selvagens. De acordo com os autores, estamos apenas começando a entender as muitas maneiras pelas quais o clima influencia as abelhas, mas para conservar esses polinizadores essenciais, precisamos descobrir quando, onde e como as mudanças climáticas interrompem os ciclos de vida das abelhas, e precisamos deixar de considerar estressores isolados para quantificar as pressões múltiplas e potencialmente interagentes sobre as comunidades de abelhas selvagens.