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Erupção em La Palma: a ilha poderá crescer nas próximas semanas?

A erupção do novo vulcão em La Palma pode fazer com que a ilha cresça um pouco mais, como aconteceu há meio século com a Teneguía. No entanto, não se deve esquecer que faz parte do processo de formação de jovens ilhas vulcânicas.

La Palma é uma ilha muito jovem, e erupções como a atual provocam pequenos "picos" no tamanho da ilha, que ainda está em processo de formação.

Nas últimas horas, o novo vulcão de La Palma aumentou a sua atividade explosiva, com o aparecimento de uma nova boca no cone principal e estrondos ruidosos, aos quais devemos acrescentar que aumentou a expulsão de piroclastos e gases. Além disso, parece que os fluxos de lava estão se movendo lentamente em direção ao mar novamente.

Muito se tem falado sobre o que pode acontecer se a lava entrar em contato com as águas do Atlântico, mas ... o que aconteceria a seguir? Precisamente, em La Palma encontramos um precedente muito próximo, especificamente com a erupção de Teneguía em 1971. Se a erupção atual continuasse por mais algumas semanas, poderíamos testemunhar um processo que simula bastante aquela.

Canárias, enormes edifícios vulcânicos erguendo-se do fundo do oceano

As Ilhas Canárias são um arquipélago vulcânico e as ilhas são o topo de enormes edifícios vulcânicos que se erguem do fundo do oceano. Por exemplo, o Monte Teide atinge 7.500 metros do fundo do mar, o que o torna o terceiro vulcão do planeta, superado apenas pelo Mauna Loa e pelo Mauna Kea, no Havaí.

A erupção do Teneguía fez com que La Palma crescesse em seu extremo sul, e algo semelhante poderia acontecer no atual processo eruptivo.

Algo muito semelhante acontece em La Palma, e é também uma das ilhas mais novas do arquipélago, pelo que ainda se encontra em processo de formação. Não devemos esquecer que La Palma e o resto das ilhas de origem vulcânica se formaram a partir de erupções que fizeram crescer seu tamanho até chegar ao que podemos ver hoje.

O precedente da Teneguía

A "Isla Bonita" abriga o solo mais jovem da Espanha, que se formou após a erupção do Teneguía. Os fluxos de lava atingiram o mar e fizeram a área da ilha crescer cerca de dois milhões de m², causando danos significativos às plantações de videiras e formando uma nova praia. Na ocasião, a erupção ocorreu em uma área desabitada, embora duas pessoas tenham morrido por envenenamento ao se aproximarem demais do vulcão.

A erupção atual, uma pequena protuberância de uma ilha em constante mudança

Nesta ocasião, se os fluxos de lava conseguirem chegar ao mar, é bem provável que, quando a ilha se solidificar, acrescente uma pequena área, como aconteceu há meio século atrás. Um pequeno passo no seu crescimento, imperceptível aos nossos olhos, mas é um processo contínuo.

Estamos contemplando a metamorfose de uma paisagem em constante mudança. La Palma e El Hierro ainda têm milhares de erupções que os farão aumentar de tamanho e altura, embora a grande maioria não veremos, pois é um processo que se estende por milhares ou milhões de anos. É possível que apareça um vulcão ainda maior que o Monte Teide.

A melhor notícia hoje em dia é que até agora não houve acidentes pessoais, embora, infelizmente, muitas pessoas tenham perdido suas casas e/ou campos. Mas não devemos esquecer que La Palma é praticamente um grande vulcão, e que o Cumbre Vieja mal tem 100.000 anos, o que é um suspiro na escala geológica. Sem dúvida, estamos perante uma grande oportunidade para compreender melhor o risco vulcânico e o processo de formação do arquipélago das Canárias.